虹をつかむ男 南国奮斗篇 (1997)

奄美群島を舞台に、元映画館主の男と彼を慕う青年とが移動映写で島々を巡りながら織りなす人間模様を、ロード・ムービー風に描いた人情喜劇。「男はつらいよ」に変わって松竹の正月番組をつとめるシリーズの第2弾で、今回は名画の引用より、劇中で主人公が唄う映画から生まれた名曲の引用に重点が置かれている。また、主人公ふたりを除くキャストは一新され、主人公の姓も白銀から銀に変更されるなど、厳密には前作の設定を踏襲していない。監督と原作は、山田洋次。脚本は山田と朝間義隆の「釣りバカ日誌9」のコンビが共同で執筆。撮影は、長沼六男が担当した。

出演:西田敏行、吉岡秀隆、小泉今日子、松坂慶子、哀川翔、倍賞千恵子、田中邦衛、小薮千豊

虹をつかむ男 南国奮斗篇 (1997)のあらすじ

秋葉原の電器店で働く亮(吉岡秀隆)のもとに警察から電話があった。姪の結婚式で上京し、酔って暴れた活男(西田敏行)の身元引受人になってくれという。活男は1年前に亮が四国の映画館で世話になった男だ。その晩、活男は亮の家に泊まり、一家を引っ掻き回して去っていく。1月後、例によって仕事が長続きせず職を辞していた亮は、またも父親と喧嘩し家を飛び出した。亮は活男の映画館に向かうが、何と小屋は休館している。亮は南の島へ渡ったという活男を追って旅立った。

島の波止場で子連れ女の節子(小泉今日子)と出会った亮は、続いて島々の移動上映を行なっている活男とも再会する。亮はサブ(小薮千豊)という青年と活男の巡回上映を手伝うことになり、また帰郷前に叔母・絹代の家に立ち寄ったという節子に魅かれていった。翌日、一行は節子の実家がある島に渡る。その夜の上映会で、かつて惚れていた松江(松坂慶子)と再会した活男は、今は人妻である松江と活昔話に花を咲かせ、そのまま一夜を共にしてしまった。

一方、亭主に逃げられ疲れ果てていた節子は、15年ぶりの実家に戻って来ていた。そんな彼女を両親は黙って迎え入れたが、兄の清治(哀川翔)は何かと辛くあたる。しかも節子を訪ねてきた亮を見咎め殴りつける始末だった。これを知った活男は清治の仕事場に怒鳴り込む。こんなことがあって亮の節子への想いはいよいよ高まり、映写機の故障で上映会が唄の大会となった夜、亮と節子は淡い口づけを交わした。移動上映が島を去る日、活男は松江の家を訪ねたが、夫の留守宅を守る松江に困ると言われ、意気消沈して戻ってくる。亮もまた意を決して節子に愛の告白をするが、涙をためた節子に己の安定しない現状を指摘された。その後、亮は東京に戻り、一生続けられる仕事を求めて職業訓練校へ通い始める。そんな亮の携帯電話には、今日も元気に上映を続ける活男の明るい声が響いていた。

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